Un poco de teoría

¿ Qué es el kilowatt hora o el Megawatt de potencia ?

09/03/2019


Cuando hablamos de energía solar o de energía eólica, y de los proyectos que se realizan con estos tipos de energía renovable, siempre mencionamos medidas de energía que son habituales en el campo: los kilowatts hora o megawatts de potencia de los que ahora explicamos qué son para que entiendan a qué corresponden o cómo se miden.

Muchas veces nos han preguntado cómo se mide cuanto consume un hogar, cómo se mide la potencia de una planta solar, o una granja eólica, así que haremos un tutorial hacia el cual poder dirigir esas dudas.

Antes de ver con detalle o de explicar qué son los kilowatts hora o megawatts de potencia, tendríamos que explicar en qué consiste esta unidad de energía o potencia.

Qué son los watts 

Un watt (W) es una unidad de potencia y la potencia es la frecuencia con la que se produce o consume la energía. Es posible pensar en watts como una unidad de medida del flujo eléctrico. ¿Un dispositivo eléctrico requiere un flujo grande o pequeño para funcionar? Por ejemplo, una lámpara de 100W usa energía con una frecuencia más alta que una bombilla de 60W; esto significa que una bombilla de 100 W requiere un mayor “flujo” para funcionar. De manera similar, la frecuencia con la cual la energía del sistema solar “fluye” en casa se mide en watts.

De este modo, los watts son una medida utilizada tanto para la potencia de un cierto aparato eléctrico, como para el consumo del mismo o la energía que estos desarrolla en el caso de las energías renovables. Si consume mucho la medida es kilowatts, que equivale a mil watts. Si es más grande todavía, se mide en megawatts, que es un millón de watts o mil kilowatts.

Qué es un kilowatt hora

A lo mencionado tenemos que sumar además el concepto de kilowatt hora que dentro de la medida de energía, es un método para medir la cantidad de trabajo realizado o generado en una hora. Cualquiera de los electrodomésticos y otros dispositivos eléctricos que tengamos en casa necesitan de la energía eléctrica para poder funcionar.

Por ello cuando los enchufamos o conectamos, desde las empresa o compañía eléctrica, se comenzará a medir el gasto que hacen y veremos como la factura que nos llega a final de mes, cobran el consumo de electricidad en kilowatts hora (kWh), una unidad de medida que como hemos dicho, equivale a 1000 watts-hora.

Además, saber qué es un kWh nos permitirá distinguir también qué potencia tienen algunos de los electrodoméstico en casa. Por ejemplo, un microondas de 1,000 watts (1 kW) calentará una comida mucho más rápido que un microondas de 600 watts. Debido a esta relación entre capacidad y tiempo, usamos los términos watts-hora (Wh) o kilowatts-hora (kWh) para describir el uso de energía.

Los watts-hora y los kilowatts-hora definen la cantidad de trabajo realizado o la energía utilizada en una hora. Una analogía simple es que la velocidad es una medida que define ladistancia recorrida durante un período de tiempo, mientras que la energía es una medida que define la potencia utilizada durante un período de tiempo . Usar ese mismo microondas de 1,000 watts (1 kW) durante una hora consumiría hasta 1 kilowatt-hora (kWh) de energía.

Contador en kWh

En todos los edificios podemos encontrar los contadores de la energía eléctrica (también llamados contadores o medidores de la luz) y en estos siempre aparece la lectura de la energía eléctrica en kWh.

El contador de kWh es el medidor eléctrico que mide la cantidad de energía eléctrica en kWh que se consumió en la casa. El contador de kWh tiene una pantalla que cuenta unidades de kilowatts-hora (kWh). El consumo de energía se calcula calculando la diferencia de la lectura del contador en el período especificado.

Costo de la factura de electricidad

El costo de la factura de electricidad se calcula multiplicando la cantidad de kWh consumidos por el costo de 1kWh.

Por ejemplo, el costo de la factura de electricidad por el consumo de 900kWh por mes con un costo de 5 pesos por 1kWh será:

  • 900kWh x 5 pesos = 4500 pesos.

¿Cuántos kWh utiliza una casa?

El consumo de energía de una casa está aproximadamente en el rango de 1.500kWh por mes o 5kWh por día.

Depende del clima que afecte los requisitos de calefacción o aire acondicionado y la cantidad de personas que viven en la casa.

Qué son los Megawatts de potencia

Los kilowatts hora se refieren a diferentes cantidades de la misma cosa: energía. El siguiente paso a partir de un kilowatt es un megawatt de potencia. 1 megawatt equivale a 1,000 kilowatts o 1 millón de watts, y la misma conversión aplica para megawatts-hora y kilowatts-hora. Por lo tanto, si un microondas de 1,000 watts (1 kW) se deja funcionando durante 41,6 días seguidos, utilizaría hasta 1 megawatt-hora de energía (1,000 watts / 24 horas por día = 41,6 días).

Cuándo usar kWh o los MWh

Para comprender realmente los kWh y MWh, es importante entender el contexto para cuando se usan estas métricas. Por ejemplo, cualquier hogar promedio usa 11,000 kWh de energía por año apróximadamente, así que usando esa información, podemos estimar que el uso de energía mensual es aproximadamente de 915 kWh (o más según lo señalado anteriormente)  y el uso diario de energía es de aproximadamente 30 kWh para un hogar promedio en cualquier país del primer mundo.

Cuando se habla del uso de energía residencial, es más común usar kilowatts-hora. La factura de energía mensual informará su uso con esta métrica, y cuando evalúe las actualizaciones de energía, como una instalación solar, las empresas hablarán sobre el tamaño que su sistema necesitaría en kW para satisfacer tus necesidades de kWh.

En comparación, los MWh se usan normalmente en referencia al uso de electricidad a gran escala, como una nueva planta de energía que se está construyendo o una ciudad o ciudad completa que inicia una actualización energética. En uno de estos escenarios donde el uso de energía se está discutiendo a gran escala, la terminología de elección será de megawatts-hora o incluso gigawatts-hora (GWh), que se refiere a mil millones de watts de potencia.

Fuente: www.erenovable.com


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